随着全世界人民继续与COVID-19新冠大流行作斗争,许多人已经改变了优先事项和健康目标,以更好地管理和应对来自社会、家庭、工作等各个维度的压力。全球性的健康问题普及导致许多人开始寻求增强整体健康的方法。2021年以来,功能性成分和消费品继续增长,例如南非醉茄和L-茶氨酸甚至包括在疫情中逆势蓬勃发展的大麻素等一些主要动力成分正在加速增长。越来越多的人认为功能性食品可以取代一些传统药物,在那些寻求自然方式为身体提供能量的人中,他们继续转向替代医学和疗法及整体医学与疗法等。

Bightfield Group刚刚发布了一份报告 What’s Trending in Functional Health and Wellness《功能健康和保健的趋势是什么》, 博士选择如下重要趋势与麻瓜们分享。

CBD与全新的健康范式:功能健康-CBD油之家

1)大多数美国人关注整体健康、心理健康、注意力和精力。

Bightfield Group报告中,Evergi需求状态根据消费者行为和对健康和幸福的渴望进行细分。鉴于人是多维的,因此可能会陷入多种需求状态—-在健康领域的美国消费者中发现15个特定需求状态。这些需求状态的力量和重要性随着生命阶段的不同而起起落落。年轻消费者对专注力和心理健康的需求更大,而老年消费者更关注心脏健康。

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15 个特定需求状态:整体健康 大脑/心理健康 聚焦 能量 功能健康 可持续性 消化健康 锻炼 心脏健康 植物性放松 免疫力 睡眠 社区联系 运动表现

2)心理健康和睡眠需求状态—与消费者重叠。

心理健康是本季度在 Evergi 跟踪的一个新的需求状态。52% 的消费者专注于影响他们的心理健康。在关于健康状况的社交对话中,关于焦虑和抑郁的讨论最多。此外,研究发现32%(自 2020 年以来增加了 200%)的消费者关注睡眠需求状态。这两种需求状态之间的重叠非常强烈。睡眠对心理健康非常重要,缺乏睡眠让人们寻求许多救济帮助来源。许多人正在寻找产品和成分来帮助他们获得控制权。这些需求州的消费者偏向于女性(55%)、更富裕、并且往往是X一代或千禧一代。

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多年来,金钱、睡眠不足和工作一直是美国人压力问题的主要原因。2020 年以来,“COVID-19”和“新闻”是美国人的两大压力源,2021年成为美国人的第一大压力源(20%—自2020年以来增加了 25%)。美国人正在转向替代药物和功能性成分来满足睡眠和放松需求,而品牌比以往任何时候都更容易找到选择。几乎一半的美国人 (46%) 正在转向替代医学。许多人正在寻求睡眠和放松方面的帮助。

3)传统药物正在被功能性消耗品取代,以自然地增加整体健康。

消费者正在转向功能性食品和饮料,而不是传统药物,以关注他们的健康。这些产品和成分正在帮助他们平衡肠道健康、增强免疫反应并找到放松的方法。此外,那些压力大的人正在寻找传统医学的替代品。这些功能类别中的品牌产品继续增长,以满足那些冒险超出常规的消费者的需求。

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4)功能性成分和基于功能性成分的产品使用量急剧上升。

COVID 大流行导致更多人重新确定优先级并专注于他们可以控制的事情,尤其是 40 岁以下的美国人。功能性成分为消费者提供了影响其整体健康的能力。在 2021 年调查的产品中,具有这些类型功能成分的产品增幅最大,包含像益生菌、大麻素产品等。

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读到的这些趋势让博士忍不住思想,到底什么是功能健康?功能健康的关键因子是什么?CBD又可以扮演一个怎样的角色?

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一、什么是功能健康?

功能健康是一种全新的健康范式和理念,填补了更传统的健康类别留下的空白。狭义上讲,糖尿病、心脏病和抑郁症分别是一般医疗健康、心血管健康和心理健康的疾病,而关节炎、肌肉拉伤、肌腱炎和神经紧张等疾病则是功能健康“疾病”的例子。任何损害正常运作的能力都会影响功能健康。保持良好的功能健康要求身体保持健康状态,可以做任何要求它做的事情。不是每个人都需要走钢丝的平衡、职业自行车手的耐力或健美运动员的力量,我们可以自己确定改善生活表现所需的功能健康水平。

广义上讲,功能健康和保健更关心我们在各个方面“良好”运作的能力。功能医学不是简单地进行正常的测试和检查,而是致力于优化日常生活。在健康方面,这种能力越强,越能战胜挫折和疾病。总体而言,功能性健康和保健包含当今的整体健康原则。它的核心是尊重整体健康,这意味着尊重身体、情感、心理、社会和精神健康。整体医学是一种治疗形式,它考虑整个人—身体、思想、精神和情感—以寻求最佳的健康和保健。根据整体医学哲学,一个人可以通过在生活中获得适当的平衡来实现最佳健康—整体医学实践的主要目标。同样,功能性健康和保健活动是连续的,而不是间歇性的。这意味着选择的饮食、进行的日常活动和追求的健康实践每天都会发生。随着全球人口老龄化,慢性病变得越来越普遍。专注于整体健康和日常健康活动的功能医学也越来越受欢迎。将功能健康作为一种生活方式成为越来越多人的选择。

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二、功能健康中的关键因子:神经系统的平衡

在功能健康理念中非常重要的一个平衡就是神经系统的平衡。博士忍不住思想,我们的大脑是如何工作的?我们如何学习和记忆?我们如何思考和感受?我们的神经系统如何达到平衡?

人脑包含超过 1000 亿个神经细胞或神经元,这些神经细胞或神经元向我们的全身发送电化学信号,以产生思想、运动和感觉。康涅狄格大学神经科学家 Angel De Blas 正在研究大脑中的信号通路。他说,如果不是单个神经细胞之间的兴奋和抑制之间的微妙平衡,我们的神经系统就无法正常运作,这就像开车一样,人必须有一个油门踏板和一个刹车踏板。同样,神经细胞也可以产生兴奋或抑制作用。如果这两种类型的神经冲动不能相互平衡,就会导致神经系统综合症,例如癫痫发作。

De Blas和他的团队正在研究大脑中的抑制性信号通路,该通路是许多所谓的抗焦虑药物的目标,包括抗焦虑和抗癫痫药物、助眠剂、镇静剂和麻醉剂。他们得到了美国国立卫生研究院神经疾病研究所为期四年的资助,试图了解这些冲动是如何传递的,这将有助于研究人员确定这些类型的药物在体内的作用。

体内的神经信号发生在突触内,突触是两个神经细胞之间的空间,化学物质从一个细胞发送到下一个细胞。以其用于传输信号的分子命名,称为 γ-氨基丁酸 (GABA),De Blas 研究的突触类型降低了神经细胞的电反应强度,缓和了兴奋性冲动的影响。尽管它们在维持神经系统平衡方面很重要,但 De Blas 说,科学家们仍然不知道 GABA 突触是如何构建的一些基本知识。

神经细胞通过将化学分子释放到突触中来相互交流。这些神经递质—如 GABA—由神经细胞释放,并被邻近细胞细胞膜上的特殊受体接收。然后,受体将特定的指令传递给接收细胞,告诉它什么样的信号要传递给下一个细胞。这些释放 GABA 的神经细胞存在于大脑和脊髓中,通常与身体放松有关。这些作用可以通过药物(如安定)增强,这些药物进入突触并与 GABA 受体结合,增加 GABA 抑制信号。De Blas 指出,许多成功的药物都能起到很好的作用,模仿身体已经产生的物质来发挥某些生理功能。在科学家了解药物对突触功能的影响之后,一个重要进展是内源性大麻素的发现,它是人体产生的调节食欲、情绪和记忆力的分子,具有类似于大麻中某些活性成分的生理作用。De Blas和他的同事正在使用几种不同的技术来发现大脑是否会产生与这些 GABA 增强药物相似的分子。管理这些内源性分子有助于治疗焦虑、睡眠障碍和癫痫。

我们身体内都住着内源性大麻素系统(ECS),住着结构类似THC和CBD等化合物的内源性大麻素CB1\CB2,来帮助保持身体所有重要系统的平衡,维持内稳态。当我们的ECS严重失衡时,植物大麻素就会发挥作用。它们用内源性大麻素相同的方式进入ECS,帮助ECS以一种完全自然和健康的方式使身体恢复到健康状态。

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三、CBD在功能健康中扮演的角色

CBD 健康益处越发不可忽视 。随着产品的广泛使用,大麻二酚(CBD)作为天然存在的大麻植物提取物广泛普及并且在过去5到10年呈指数增长。事实上,据预测,到 2024 年,全球 CBD 市场可能达到 200 亿美元大关。

CBD对于消费者的最大吸引力在于其健康益处和价值。尽管需要进一步的研究来确认与 CBD 相关的众多好处,但它在社会上已经成为一种治疗一系列疾病的自然疗法。一些研究表明,CBD可以通过与内源性大麻素受体结合、减少炎症和改变大脑感知疼痛信号的方式来帮助缓解慢性疼痛。多项人体研究也将 CBD 与治疗关节炎和多发性硬化症相关疼痛的积极作用联系起来。与四氢大麻酚 (THC) 不同,CBD 不会引起精神反应,并且正在研究其促进心理健康的潜力以及将其用作治疗 PTSD 患者的用途。CBD 还显示出促进肠道健康的前景,有证据表明大麻素可能在肠-脑轴(肠道和大脑之间的物理和化学连接)中发挥重要作用。

例如,CBD通过调节GABA神经递质,降低癫痫发作次数。GABA这种神经递质有镇静效果,它可以抑制大脑中枢的兴奋性。当GABA的水平降得太低时,可能造成癫痫发作。CBD是GABA摄取抑制剂,意味着它可以让大脑中留有足够的GABA。CBD可以帮助提高其他常用抗癫痫药物的疗效以及起到神经保护作用。另外,CBD有助于保持脑细胞健康和减轻细胞损伤。

来自功能性饮料品牌 Hip Pop 的创始人 Emma Thackray 分享说,随着功能保健食品的增长趋势,由于CBD的出现,一种全新的健康方式正在出现,不仅为健康供应商和健康品牌创造市场,也为食品和饮料行业创造市场。据《华盛顿邮报》报道,如今在线上有超过1,000 种注入CBD的食品和饮料可供购买,对满足健康和保健的食品和饮料的需求也在不断增长。尤其是消费者开始涌向 CBD 饮料,其中包括从非酒精葡萄酒和水到康普茶和冷泡咖啡的各种饮品。饮料制造商可口可乐甚至表示,它“正在密切关注非精神活性CBD作为全球功能性健康饮料成分的增长”。

然而,尽管越来越多的饮料品牌利用 CBD 市场的势头推出新产品,但许多人未能使用足够数量的化合物来提供任何真正的好处或显著帮助和改善健康,因为人们认为 CBD 饮料必须通常含有 20mg 以上的化合物以获得最佳效果。

随着越来越多的消费者寻找能够提供某种健康益处的产品,CBD 市场的增长正在不断壮大。因此,对于希望进入 CBD 和健康领域的食品和饮料企业来说,未来似乎充满希望。未来几年对于餐饮行业的 CBD 产品制造商来说至关重要,将那些仅仅利用趋势的制造商与致力于为希望增强健康的客户提供高质量、安全和有效产品的制造商区分开来。

总而言之

功能健康作为最新的健康范式正在广为流传,神经平衡又是广大民众倍加关注的重心,CBD是否可以在这样的历史浪潮中成为弄潮儿,时间会告诉我们答案。